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金融界:董登新:美國窮人的四大制度標簽

發布者:新聞中心發布時間:2019-06-24浏覽次數:10


 美國窮人的四大制度標簽

  ——詳解美國窮人觀與窮人福利

  网易彩票网金融證券研究所所長 董登新教授

  你可能經常聽到一些移民美國的華人講,在美國,看病不要錢,入住老年公寓不要錢,中國老人隨子女移民美國可以享受許多優厚福利待遇。事實果真如此嗎?“美國窮人”,是指加入美國國籍和持有美國綠卡的窮人。美國窮人要想獲得救濟,必須通過嚴格的收入或財産檢測,證明你是足夠的窮,否則,不能享受窮人福利。這是一種濟貧公示制度,必須讓全社會知道你是窮人,它認爲這是一種公平透明,也是對納稅人負責。這是美國“窮人觀”的真實狀態。

  一、美國窮人及其分布特點

  根据美国人口统计局公布数据:2015年美国家庭收入中位数(Median household income)为56516美元,其中,约有4310万人生活在贫困线之下,贫困率(poverty rate)为13.5%。这是自1968年以来美国获得的最佳年度减贫政绩。1967年美国贫困率为25.8%,过去48年时间累计下降12.3个百分点。

  美國衛生與公衆服務部(HHS)發布的2015年聯邦貧困線標准:擁有一個孩子的家庭全年收入爲11770美元,擁有8個孩子的家庭全年收入爲40890美元。2015年,凡是家庭年收入低于這一貧困線的,就是貧困人口。目前,美國約有13.5%的人口生活在貧困線之下,他們就是社會的最底層,也就是所謂的美國窮人。

  窮人是指其收入在以下幾個方面都無法達到最低必要條件:營養(吃不飽)、住房(付不起房租或月供)、醫療(無錢看病),教育(付不起學費)、工作(失業或收入太低)。

  美國貧困人口的分布特點:(1)貧困率較高的人群相對集中于以下幾類:失業者、受教育機會較少的人、無穩定收入來源的移民、非裔美國人、殘疾人、農村人等。(2)按年齡組劃分,18歲以下人口貧困率相對較高,65歲以上老年人貧困率相對較低,18歲至64歲人口貧困率居中。(3)按性別區分,女性貧困率高于男性貧困率。(4)按地區劃分,貧困率最高的三個州分別是:密西西比州(21.9%)、新墨西哥州(20.6%)、路易斯安那州(19.9%),貧困率最低的三個州分別是:新罕布什爾(9.2%)、馬裏蘭州(10.4%)、懷俄明州(10.6%)。

  二、美國的窮人觀及其演變

  世界上第一个将“济贫”纳入法律,并明确为政府责任的国家是英国。16世纪英国圈地运动迫使众多农民背井离乡、进入城市,沦为流浪汉,城市失业日益严重,英国政府被迫考虑济贫问题。1601年英国政府颁布《穷人法》(The Poor Law),这被公认为社会救助制度的起源。英国贵族认为,穷人是不体面的,乞丐有碍观瞻、影响市容。在此法颁布前,英国曾将身强力壮的流浪汉及乞丐抓起来游街、鞭打,后来设立教养院,收容流浪汉,并强迫其劳动。直至立法后,英国政府第一次开始对“值得救济的穷人”(主要是老弱病残)在居住地进行“散养”:凡年老及丧失劳动力者,在居住地接受救济;贫穷儿童则在指定的人家寄养,长到一定年龄时送去作学徒。而那些具有正常劳动能力的穷人则是“不值得救济的”,不劳动的流浪汉将被关进监狱或送入教养院。

  後來,由于“散養”門檻不斷降低,各地濟貧標准因相互攀比而不斷上升,導致濟貧養懶人,支付壓力增大。直至1834年,《窮人法》進行重大修訂,將“散養”改爲“圈養”,即凡是自願接受救濟的窮人,必須進入“窮人習藝所”(workhouse)才能獲得救濟。實際上,這就是窮人的監獄,裏面勞作環境暗無天日,窮人進去後,封閉圈養,沒有進出自由,只有通過高強度勞動學得一門手藝才能出來求職。這樣做的目的,就是要讓接受救濟的窮人覺得不體面、沒有尊嚴,從而不敢輕易進來接受救濟。這就是英國人“發明”的窮人制度。這一制度直至1948年才廢除。

  美國最早的13州是由英國殖民者建立的。1607年,倫敦公司120名殖民者乘三艘船來到北美,開辟了弗吉尼亞殖民地,這是英國人在北美建立的第一塊殖民地。以後英國殖民者源源不斷地來到北美,到18世紀上半葉,英國殖民者在北美大西洋(3.65 +0.27%,診股)沿岸一共建立起13塊殖民地(包括從荷蘭手中搶奪而來的)。因此,當英國殖民者來到北美,也將《窮人法》精神植入了美國,後來美國人在對窮人的救濟方式上,同樣將窮人劃分爲“值得救濟”和“不值得救濟”兩類,而且美國人又比英國人“前進”了一大步:凡是接受救濟的窮人,都必須穿上標有一個大大的P字(Poor的首字母)的衣服,以向衆人公示,他是正在接受救濟的窮人。

  直至1935年美國《社會保障法》頒布前,美國聯邦政府花在窮人身上的錢,幾乎是可以忽略不計的,因爲濟貧主要是地方政府的事情。准確地講,從20世紀30年代大蕭條開始,美國才開始逐步建立了聯邦社會救助制度。

  三、美國窮人的四大制度標簽

  1932年5月,胡佛政府(Hoover’s administration)颁布了《紧急救济法》(Emergency Relief Act of 1932)。这是美国政府济贫的第一部联邦法律。截止1935年底,有2000万美国人收到了各类济贫资金。美国穷人制度演变至今,已形成了四大穷人制度,即公屋(廉租房)、食品券、医疗救助(Medicaid)、低保(SSI),这已成为今天美国穷人的四大制度标签。

  (一)美國窮人標志之一:公屋(廉租房)

  1937年美国颁布《住房法》(Housing Act of 1937),该法创设了美国房屋管理局(United States Housing Authority),并专为穷人推出公屋(public housing)计划,其租金远低于市场价格。公屋是美国穷人的象征。美国第一个公屋项目于1935年出现在纽约市。1965年,公屋管理局(Public Housing Administration),美国房屋管理局(US Housing Authority)及住房与家庭融资机构(House and Home Financing Agency)合并、改制为美国房屋与城市开发部(United States Department of Housing and Urban Development,HUD)。目前,美国约有120万个穷人家庭居住在公屋中,联邦政府每年支出约为100亿美元左右。

  (二)美國窮人標志之二:食品券

  1962年试点、1964年正式立法的《食品券法》(Food Stamp Act of 1964)创设的食品券计划。食品券是美国穷人的象征。它由政府发放给低收入者用于换取食物的凭证,在美华人戏称“粮票”。一直以来,穷人领取食品券并在超市或杂货店前排长队换购食品很刺眼,让人觉得不体面,今天食品券已改换为电子借记卡,它减少了纸质食品券上附带的穷人信息,这有利于保护穷人的面子和尊严。不过,不少媒体认为,丰厚的食品券福利培养了大批懒汉,他们宁愿靠补助生活也不愿回工厂工作。2013年,约有15%的美国人领取食品券,联邦政府全年总支出826亿美元。

  (三)美國窮人標志之三:醫療救助(Medicaid)

  1965年,美國醫療救助(Medicaid)制度誕生。Medicaid也是窮人的象征。並非所有窮人都能獲得醫療救助。只有通過收入或財産檢測(Means-Testing)證明你是足夠窮的人,才能獲得醫療救助。在美國,只有年滿65歲以上的人可以享受醫保刷卡待遇,而65歲以下的人看病,只能依靠雇主團體健康險、商业健康險或完全自费,但穷人可以申请医疗救助。2013年联邦政府为Medicaid支出共计2665亿美元,这是穷人救助成本最高、支出最大的项目。

  (四)美國窮人標志之四:低保(SSI)

  1974年美国《社会保障法》修订,并将过去的三个济贫计划:老年救助(Old-Age Assistance,OAA)、盲人救助(Aid to the Blind,AB)及永久性残疾人救助(Aid to the Permanently and Totally Disabled,APTD)合并为穷人的低保计划SSI(SuPPlemental Security Income),华人机构十分体面地将它翻译为“生活津贴”。低保SSI也是美国穷人的象征。很显然,美国的低保只针对65岁以上的老年穷人,以及作为穷人的盲人和残疾人。与此相反,中国的城乡低保制度要远比美国慷慨大方,因为在我国身强力壮的穷人也是可以吃低保的。

  2013年,美國有800多萬窮人吃低保(SSI),按照年齡段劃分:65歲以上的老人約爲205萬人,18歲以下的盲人及殘疾人約爲126萬人,18歲至64歲之間的盲人及殘疾人約爲469萬人。聯邦政府全年爲SSI支出總計約爲500億美元。

  值得特別說明的是,上述四大窮人制度的年度支出金額,只是聯邦政府支出部分,尚未包括州政府的配套支出部分。

  此外,美国穷人还享有其他一些济贫计划:比方,1935年美国《社会保障法》创设了对抚养孩子家庭的救助计划(Aid to Families with Dependent Children,AFDC),其救助对象主要是无收入或低收入、有孩子需要抚养的家庭,尤其是单亲母亲家庭,包括贫穷的单亲家庭。该法规定,每个月每个孩子给付18美元,每增加一个孩子每月增加12美元给付。1996年克林顿政府颁布《个人责任及工作机会法》(Personal Responsibility and Work Opportunity Act),并将AFDC更名为TANF,即对贫困家庭的临时救助(Temporary Assistance for Needy Families)计划,其最大变化就是收紧了每个穷人获得济贫的最大上限。1940年底,有36万个美国家庭收到了AFDC计划的救济,1950年代接受AFDC计划救济的家庭降至11万个。然而,进入1960年代,由于约翰逊政府(Johnson’s administration)开展“伟大社会”(Great Society)计划及“反贫困战争”(War on Poverty),结果有80万个美国家庭获得了AFDC计划的救济。

  为了防止制度培养懒汉,节约纳税人的钱,压缩财政赤字,美国穷人政策正在不断收紧。1973年,尼克松政府(Nixon administration)开始收紧济贫支出,其主要措施就是通过“收入或财产检测”的方式,你必须证明你是足够的穷,它让穷人获得救济的过程“复杂化”,这十分类似于英国政府让接受救济的穷人感到难受的做法。1988年,里根政府(Reagan administration)颁布《工作机会与基本技能法》(Job Opportunities and Basic Skills Act),国会对穷人的救助由福利支持转向工作支持。1990年代,克林顿政府废除未婚堕胎、未婚生子的济贫办法。2013年奥巴马政府缩减50亿美元的食品券发放额度等。

  2019年5月7日,彭博報道稱,美國行政管理和預算局(OMB)可能在近期改變“官方貧困指標”中沿用了50多年的通貨膨脹計算方式,重新定義美國人的“貧困水平”。若新貧困標准取得落實,那就意味著原本靠政府食品券吃飯、按月領取低保、住政府修建的低租公屋、享受免費醫保的美國窮人,生活將受到重創。

  特朗普也曾在去年12月表示,美國有大量本可以勞動致富的人,他們想盡辦法吃政府的福利,而他希望讓這些美國人變得能自食其力起來。根據皮尤研究中心去年一項調查顯示,美國共和黨更加認同富人的財富來自于他們勤勞的雙手,而不是占了各種便宜;窮人的貧困反而是由于他們不努力上進。

  總而言之,美國社會是歧視窮人、鄙視窮人的,他們將貧困歸因于窮人的懶惰。政府即便施舍窮人,它也要讓接受施舍的人感到不體面、不自在。它認爲,只有這樣,才能防止制度養懶漢。這就是美國的窮人觀與窮人福利。

    http://opinion.jrj.com.cn/2019/06/20134827730774.shtml


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